Otto Adolph Stemler (1872-1953): Johannes auf Patmos (1949)

„Signs of the Times“ ist eine der führenden Zeitschriften der US-amerikanischen Adventisten. Sie wird von der Pacific Press Publishing Association seit 1874 herausgegeben, die dafür immer wieder adventistische Künstler beauftragte, das Himmlische Jerusalem ins Bild zu setzen. Darunter sind unbekannte Namen mit vor allem künstlerisch doch zumindest fragwürdigen Auftragsarbeiten wie auch einige der wichtigsten amerikanischen Bibelillustratoren.
Eine populäre Illustration zum Thema wurde in der Zeitschrift „Advent Review and Sabbath Herald“ am 22.9.1949 als Cover veröffentlicht (Band 126, Nr. 38, S. 1). Es ist eine Zeichnung von Otto Adolph Stemler (1872-1953), die von Standard-Publications übernommen wurde. Sie zeigt Johannes auf Patmos, wie er die neue Stadt erblickt. Diese hat sich zwischen zwei Bergen herabgesenkt und gewährt Einblick in eine Meer antikisierter Gebäude.
Otto Adolph Stemler war zu diesem Zeitpunkt ein anerkannter Illustrator, er hatte an erfolgreichen religiösen Werken wie „The Transfiguration“, „Jesus and the Nations“ und „Paul Preaching at His Home in Rome“ bei der Bebilderung mitgearbeitet. Er wurde zwar 1872 in Cincinnati (Ohio) geboren, aber seine Vorfahren Stemmler sind aus Württemberg eingewandert.
Stemlers Illustration machte fast ein halbes Jahrhundert später eine überraschende Karriere. Eine kolorierte Fassung erschien 1983 in einer russischen Kinderbibel von Borislav Arapović und Vera Mattelmiaki, die das Institut für Bibelübersetzungen in Stockholm herausbrachte (Seite 509). Eine etwas freiere Variante erschien kurz danach, um 1997, ebenfalls in einer Kinderbibel (101 beliebte Bibel-Geschichten, S. 213), von Deborah Hoerner.

tags: Adventisten, USA, Kinderbibel, Russland, Kinderbuch
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