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Alexander Francis Lydon (1836-1917): Pilgrim’s Progress, Ausgabe 1871

Ebenfalls Farbabbildungen von John Bunyans Pilgrim’s Progress besitzt die Londoner Ausgabe 1871, welche bei den Verlegern Groombridge and Sons erschien. Diese hatte der englische Künstler Alexander Francis Lydon (1836-1917) beigesteuert. Lydon war in Dublin geboren und trat als Aquarellkünstler, Illustrator und Graveur vor allem von naturgeschichtlichen Werken und Landschaften hervor, oftmals nach Zeichnungen von Naturkundlern wie Francis Orpen Morris oder William Thomas Greene. Auch fertigte er, wie in den hiesigen beiden Beispielen, selbst Zeichnungen und Aquarelle an.
Die Illustration zwischen den Seiten 16 und 17 lautet „Christian at the Gate“ („Christian an der Pforte“) und zeigt gemäß dem Titel den Pilger, wie er gerade die Pforte erreicht. Diese ist noch verschlossen, der Pilger klopft gerade an. Die Pforte und Umgebung ähnelt einer antiken Ruinenlandschaft; im Hintergrund ist ein Tempel angedeutet. Alles ist mit wildem Bewuchs, vor allem Efeu, überzogen, wie es in der romantischen Phase des Viktorianismus beliebt war.

 

Die Illustration zwischen den Seiten 190 und 191 lautet „Christiana crossing the River“ („Christiana überquert den Fluss“). Es ist kaum zu glauben, dass Alexander Francis Lydon  auch diese Illustration geschaffen hat, denn Malweise und Ausdruck sind völlig anders. Hier ist das Himmlische Jerusalem ein expressives Gekräusel weißer Striche am fernen Horizont. Es kann nicht einmal entschieden werden, ob es sich um eine Architektur handelt, denn ebenso gut könnt es sich um weiße Engel mit mächtigen Flügeln oder um Kristalle handeln. Die Figur im Wasser ist Christiana, die noch den Fluss, der hier wie ein Meer erscheint, als letztes Hindernis überwinden muss, bis sie in das Neue Jerusalem gelangt ist.

John Bunyan: The pilgrim’s progress: from this world to that which is to come, London 1871.
Gordon Norton Ray: The illustrator and the book in England from 1790 to 1914, Dover 1992.

 

tags: John Bunyan, Pilgrim's Progress, Illustration, Aquarell, Pforte, Viktorianismus
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